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La piattaforma IoT migliore per la tua azienda

Aug 27, 2020 2:26:54 PM / by Alleantia Guru

 

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Cosa sono le piattaforme IoT

La rivoluzione dell’industria 4.0 non è solo dovuta ai sensori. Né al cloud. Né alla connettività. Né ai gateway. Né all’intelligenza artificiale. Né alle tecnologie abilitanti. La quarta rivoluzione industriale è fondata sui dati - che siano reali e in real time - e soprattutto sulla mole di informazioni che tramite l’elaborazione dei dati possono essere trasformate in valore di business. Ma a cosa servono questi dati? A molte cose, tra cui, migliorare prodotti, processi e servizi, creare nuovi modelli di business. Ovviamente cloud, sensori, connettività e software sono componenti fondamentali che devono interagire ed è questo è il nobile mestiere delle piattaforme IoT, che hanno il ruolo di orchestrare le varie tecnologie che compongono una applicazione IoT.

Il risultato finale? Migliorare efficienza o generare nuove opportunità di ricavi.

Ad esempio, indicando quando un macchinario industriale sta iniziando a lavorare fuori specifiche, con temperature che aumentano o consumi energetici che salgono in maniera imprevista, una applicazione IoT permette di intervenire il prima possibile evitando che si verifichi un problema, quale ad esempio il fermo della produzione, l’avaria o la rottura di un dispositivo. 

Un altro scenario tipico è quello dell’automazione: aumentando il numero di sensori IoT e integrando algoritmi di intelligenza artificiale è possibile delegare alle macchine, facendole interagire, i lavori più ripetitivi, ad esempio la movimentazione delle merci in un magazzino, lasciando libere le persone di dedicarsi a compiti più appaganti, meno noiosi o gravosi. In ogni caso, gli ingredienti -a dosi variabili- sono quelli.


Come mettere insieme dunque tutte queste componenti?

La vera sfida dell’Internet of Things? Scegliere la giusta piattaforma per entrare nel mondo dell’Industria 4.0.

Le piattaforme IOT e il loro ruolo.

Le applicazioni IoT sono progetti che devono mettere in comunicazione elementi differenti, spesso forniti da vendor diversi e in grado di parlare protocolli diversi:

  1. sensori, che si occupano di acquisire le informazioni dal campo, dagli oggetti connessi
  2. gateway, non obbligatori ma spesso presenti, che aggregano i dati dei vari sensori e li trasmettono verso i layer tecnologici che poi andranno a elaborarli
  3. Una rete, cablata, wireless o composta da un mix delle due, fondamentale per far “parlare” fra loro macchinari, sensori e server e per trasportare i dati
  4. Una parte software, che filtra e analizza i dati, li elabora e li trasforma in informazioni disponibili all’utente in maniera utile e comprensibile
  5. Le interfacce, la parte di front-end di una applicazione IoT, quella che esplicita il valore effettivo dei dati raccolti.

 

Le piattaforme IoT sono dunque il punto di incontro di tutte queste tecnologie e permettono di aggregare tutti i dati raccolti, elaborarli in edge o in cloud e suggerire soluzioni agli operatori. Quindi abilitano e accelerano la trasformazione digitale, vero motore di industrie e aziende operanti in vari settori. Il panorama però è molto competitivo e frastagliato, a tal punto che talvolta è difficile orientarsi.

 

Le piattaforme IoT non sono tutte uguali 

Le classificazioni sono tante: ogni analista ha la propria terminologia; semplificando molto, esistono tre grandi famiglie.

 

DEVICE MANAGEMENT PLATFORM

Molto utilizzate in ambito industriale, sono quelle che gestiscono le attività di provisioning per garantire che i dispositivi connessi siano distribuiti, configurati e gestiti con regolari aggiornamenti firmware / software, perché possano raccogliere i dati corretti, nel modo corretto e sempre più efficiente. Ne è un esempio Azure IoT Hub.

 

CONNECTIVITY / M2M / NETWORK AND DATA MANAGEMENT PLATFORM

Queste piattaforme sono focalizzate sul trasporto del dato. Gestiscono principalmente connessione dei dispositivi IoT, la gestione e l’orchestrazione della connettività e il provisioning dei servizi di comunicazione e dei dati dai dispositivi connessi verso altre componenti e applicazioni, inclusa l’implementazione dell’infrastruttura di comunicazione M2M (machine to machine). 

 

APPLICATION ENABLEMENT & DEVELOPMENT

Sono piattaforme che mettono a disposizione template e moduli che semplificano la creazione di applicazioni aziendali, la parte di front-end, quella che tipicamente l’utente vede e sfrutta.

Si tratta di una suddivisione molto schematica, dal momento che alcune piattaforme non ricadono in una di queste specifiche categorie, ma prendono parti dell’una e dell’altra. A queste classi si dovrebbero poi aggiungere le piattaforme dedicate alla parte di Analytics IoT e quelle dedicate ad esempio alla security. Quelle più incentrate sull’elaborazione dei dati sul piano edge  e altre totalmente in cloud, senza possibilità di installazione on premises (es. AWS IoT platform). Quelle più generaliste e quelle invece focalizzate sulle applicazioni in ambito industriale ed enterprise.

Tante differenze, tante sfaccettature, in un mercato ancora giovane e per questo un pò confusionario.

In generale, le piattaforme tendono a rimuovere parte della complessità legata alla realizzazione di progetti Industria 4.0 perché prendono in carico, chi più chi meno, parte del lavoro di integrazione.

In particolare, alcune hanno segni distintivi che le rendono riconoscibili e adatte ad un uso particolare.

 

Alleantia si qualifica come una piattaforma IIoT full stack (che dunque include tutti i layer necessari a gestire una applicazione) con una forte vocazione verso gli ambienti industriali (gestione dei dispositivi connessi ed aggiornamento dei software, gestione della maggior parte dei protocolli industriali, libreria di migliaia driver pronti all’uso, prestazioni e flessibilità nella gestione dei dati, resilienza, sicurezza in termini informatici, apertura al mondo della applicazioni on-prem o in cloud).

 

Tags: Alleantia, IoT, Industry 4.0, IIoT, IoTprojects, DigitalTransformation, piattaforme IOT, data

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